‘In dit werk beteken je zoveel meer voor mensen met dementie’

Renee Spaink (21) uit Muiden is verzorgende in opleiding en één van de dertig studenten die verpleegkundige Mieke Spronk (40) uit Almere nu met haar collega in de praktijk begeleidt. Beiden voelen ze zich thuis in de zorg voor mensen met dementie bij Vivium Hogewey in Weesp. ‘We doen het hier echt samen met bewoners.’

‘Gelukkig ben ik hier terechtgekomen’, zegt Renee stralend. ‘Het is een dorpje in een dorp, met groepswoningen in verschillende leefstijlen en waar bewoners ‘gewoon’ buiten kunnen lopen. Die visie van Vivium spreekt me erg aan.’ Hogewey is geen traditioneel verpleeghuis met een vaste dagindeling, een vast team draait hier samen met bewoners een huishouden. Na een snuffelstage gaf ze haar voorkeur meteen aan. ‘Dementie komt in zoveel verschillende vormen, zoals Alzheimer. Echt interessant wat dat met je hersenen doet en hoe gedrag daardoor verandert.’ Haar doel? ‘Dat diploma halen en hier blijven werken.’

De kappersopleiding was het niet, werken met mensen op zich wel. Maar wat dan? Haar nicht, die bij Vivium in de wijk werkt, gaf haar de tip met Vivium in gesprek te gaan. ‘Ik werd meteen aangenomen voor de opleiding’, lacht ze. Dan serieus: ‘En niet om billen te leren wassen, zoals je soms hoort zeggen. Dit werk is zoveel meer, je betekent zoveel meer: je zorgt echt voor iemand. Ik probeer bewoners te laten lachen en een leuke dag of moment te bezorgen. Door een spelletje met ze te doen of een ballon op te blazen om over te gooien.’ Mieke luistert glimlachend met enige herkenning: als negentienjarige zorgstudent wilde ze destijds niet langer in de schoolbanken zitten, maar aan de slag.

Ook zij werd bij Hogewey aangenomen om vervolgens meteen weer naar school te gaan om dat diploma verzorgende te halen. ‘Slechts een dag per week, verder kon ik lekker aan het werk. We doen het hier echt samen met bewoners.’ En 21 jaar later werkt, leert en ontwikkelt ze zich er nog steeds. ‘Daarvoor krijg je volop  mogelijkheden bij Vivium. Er is altijd wel weer een nieuwe uitdaging. Je moet wel uit je comfortzone durven komen. Wie weet ga ik me later nog specialiseren in psychogeriatrie of wondzorg. Toekomst genoeg in de veranderende zorg voor mensen met dementie.’

Op dit moment werkt ze als praktijkopleider. ‘Ik ben zo enthousiast over onze werkwijze, dat ik die graag wil overdragen op nieuwelingen. Ook in deze functie heb ik ruimte voor mijn persoonlijke invulling: zo kan ik een dag met een leerling meelopen of naar een diplomering.’ Bij een etentje met oud-klasgenoten laatst, bleek ze de enige bij nog steeds dezelfde werkgever en concludeert: ‘Dat zegt toch ook wel wat.’ Ze voelt zich gewaardeerd, ook door bewoners en familie, en waardeert Vivium als werkgever ‘met een goede reiskostenvergoeding en allerlei voordeeltjes’. 

Renee vindt het vooral fijn dat Vivium flexibel is, bijvoorbeeld met het rooster, en naar haar luistert. ‘Als ik iets niet begrijp of ergens mee zit, dan adviseren en helpen ze me goed. Collega’s vragen en betrekken mij ook echt’, schetst ze de werksfeer. ‘Ze slaan me niet over omdat ik nog moet leren. Die gelijkwaardigheid is heel prettig. Ook voor wie niet de directe zorg in wil, zijn er alternatieven, hé’, wijst ze anderen op werk in de zorg als activiteitenbegeleider, gastvrouw of planner.

‘Je moet alleen wel geduld hebben’, lacht ze en schiet even naar buiten om een bewoner zonder jas in de regen naar binnen te begeleiden. ‘En je moet kunnen schakelen’, pakt Mieke het soepel over. Zoals toen ze zelf net in opleiding tot praktijkopleider was maar tijdens corona gevraagd werd bij te springen op de cohortafdeling. Over je werk met en lef en liefde doen gesproken: ‘Daar hoefde ik niet over na te denken met hart voor de zorg, voor mensen.’ 

Wil jij werken bij mensen met dementie? Solliciteer via WhatsApp! 
Herken jij jezelf in het verhaal van Renee en Mieke en kijk jij verder dan de dementie van onze bewoners? Wij zoeken diverse collega’s voor onze woonlocaties voor mensen met dementie in Laren, Huizen, Bussum, Weesp en Amsterdam-Zuid. Bekijk onze vacatures op werkenbijvivium.nl/dementie of stuur onze recruiters een WhatsAppbericht via 06 3511 5795. Geef door hoe je heet én welk zorgdiploma je op zak hebt. We nemen dan zo snel mogelijk contact met je op om jouw mogelijkheden bij #teamvivium door te spreken. Tot snel!